Viaducten in Tilburg vernoemd naar militairen

16 juni 2020

Op dinsdag 16 juni zijn 2 viaducten in onze gemeente vernoemd naar omgekomen militairen. De brug Heukelomseweg in Berkel-Enschot draagt de naam van Eerste-luitenant Tom Krist en de brug Abcoven die van Korporaal Kevin van de Rijdt.

Dit jaar is het 75 jaar geleden dat Nederland werd bevrijd van de Duitse bezetter. Dit feit herdenken en vieren we met verschillende activiteiten. Op initiatief van de Stichting Coördinatie 75 jaar Vrijheid hebben het ministerie van Defensie en het ministerie van Infrastructuur en Waterstaat samen met het Veteranen Platform een plan ontwikkeld. Zij vernoemen bruggen en viaducten in Nederland naar de militairen die tijdens hun inzet voor vredesmissies zijn omgekomen. Ook de militairen en inwoners van gemeente Tilburg, Tom Krist en Kevin van de Rijdt, kwamen niet thuis van een missie in Afghanistan.
Met instemming van de nabestaanden en de gemeente Tilburg worden de namen van de militairen op de viaducten vermeld. De objecten bieden zo een passende en blijvende herinnering aan hen die zich onvoorwaardelijk voor de vrijheid en veiligheid van anderen hebben ingezet.

Tom Krist (1983-2007)

Tom wordt geboren op 4 februari 1983 in Tilburg en woont in Berkel-Enschot. Hij meldt zich voor militaire dienst bij de Koninklijke Landmacht en wordt als 1e luitenant ingedeeld bij het Pantserinfanteriebataljon. Voor de vervulling van zijn dienstverband wordt Tom naar Afghanistan gezonden, in het kader van de Nederlandse deelname aan de International Security Assistance Force (ISAF). Deze internationale missie is in eerste instantie opgezet om de Afghaanse bevolking te ondersteunen in de wederopbouw van hun door oorlog geteisterde land. Niet alleen de Amerikaanse interventie die in oktober 2001 volgde na de aanslagen van 11 september, maar ook het Taliban-regime daarvoor, de burgeroorlog en de interventie van de Sovjet-Unie in de jaren zeventig hadden diepe, permanente schade achtergelaten in Afghanistan.

De internationale troepenmacht van ISAF wordt eerst in Kabul, maar later in heel Afghanistan ingezet en raakt spoedig verzeild in een gewapend conflict met terugkerende Taliban-troepen en andere militante groeperingen. De Nederlandse troepen worden met name in de centrale provincie Uruzgan ingezet.

In juli 2007 raakt Tom tijdens patrouille op een drukbezochte bazaar in Deh Rawod ernstig gewond aan zijn hoofd, nadat daar een bloedige zelfmoordaanslag heeft plaatsgevonden. Naast de dader komen daarbij zeventien Afghanen, onder wie twaalf kinderen, om het leven. Tom en drie andere gewonde Nederlandse militairen worden met spoed behandeld in een hospitaal. Buiten bewustzijn en in kritieke toestand wordt hij overgebracht naar het Centraal Militair Hospitaal in Utrecht. Daar bezwijkt hij aan zijn verwonding op 12 juli 2007. Tom is 24 jaar geworden en wordt thuis in Berkel-Enschot begraven.

Kevin van de Rijdt (1983-2009)

Kevin wordt geboren op 22 maart 1983 in Venray en studeert in Tilburg. Hij gaat in dienst bij de Koninklijke Landmacht en wordt opgeleid tot commando. Voor de vervulling van zijn dienstverband wordt Kevin naar Afghanistan uitgezonden, in het kader van de Nederlandse deelname aan de International Security Assistance Force (ISAF).
Deze internationale missie is in eerste instantie opgezet om de Afghaanse bevolking te ondersteunen in de wederopbouw van hun door oorlog geteisterde land. Niet alleen de Amerikaanse interventie die in oktober 2001 volgde na de aanslagen van 11 september, maar ook het Taliban-regime daarvoor, de burgeroorlog en de interventie van de Sovjet-Unie in de jaren zeventig hadden diepe, permanente schade achtergelaten in Afghanistan.
De internationale troepenmacht van ISAF wordt eerst in Kabul, maar later in heel Afghanistan ingezet en raakt spoedig verzeild in een gewapend conflict met terugkerende Taliban-troepen en andere militante groeperingen. De Nederlandse troepen worden met name in de centrale provincie Uruzgan ingezet.

In de ochtend van 6 september 2009 is Kevin met een kleine patrouille in de Helmand-vallei voor een geheime missie, middenin door de Taliban gecontroleerd gebied. Daar lopen ze in Deh Rawod, nabij Tarin Kowt, plots in een hinderlaag. Kevin, als scherpschutter in de eerste linie, wordt dodelijk getroffen. Met gevaar voor eigen leven wordt zijn lichaam door zijn kameraden vervolgens uit de gevechtszone gehaald en binnengebracht in Kamp Holland. Hij wordt terug naar huis gevlogen en gecremeerd. Conform zijn laatste wens worden zijn assen verstrooid in de Noordzee aan het strand bij Domburg.

Kevin is 26 jaar geworden. Hij is de eerste Nederlandse commando die is gesneuveld sinds de Indonesische onafhankelijkheidsstrijd.